Jeune hêtre au bordde l'eauOuverture automnaleOmbre et lumièreLever du jour à IratiPrintemps à IratiPère et filsLes intrusMélange de feuilles mortes sur les berges d'un ruisseauEnduranceDeux frères sous le givreBarrage de feuilles mortesAil des ours, sources de la BidouzeHêtres aux lichens, UrbasaDans la force de l'âgeRideau de feuillesFlancs de vallée recouverts de fleursSources de la BidouzeLes frèresBranchages estivauxDans la forêt souletineFeuilles perduesCours d'eau au fond de la forêt d'HayraFin de crue, vallée de l'HayraLépiotes sur un lit de feuilles mortesRamificationsDerniers rayons de soleil, vallée de l'HayraVieille branche surnageant dans la neigeLe givre entre dans la forêtJour de givre dans la vallée d' Hayra

(h)ÊTRE(s) du Pays Basque


En de rares occasions, la Nature profite du développement de l'activité humaine. C'est le cas de la forêt d'Irati, en Pays Basque français. Surexploitée du milieu du 19° siècle à la fin des années 1950, ce n'est qu'avec son désenclavement, en 1964, que la forêt d'Irati a vu sa situation s'améliorer: une meilleure accessibilité a permis a la fois de mettre fin à la technique des coupes rases, et de maintenir l'activité sylvo-pastorale, si importante au Pays Basque intérieur. La gestion raisonnée mise en place depuis, respectueuse de l'environement, a donné un second souffle à la forêt. On trouve aujourd'hui au Pays Basque certaines des plus grandes forêts de feuillus d'Europe. Ces zones sont, que ce soit sur le versant espagnol ou du côté français, dominées par le hêtre, arbre magnifique qui peut vivre plus de 250 ans et atteindre 40 mètres de hauteur. Le hêtre a une force, une présence à laquelle il est difficile de rester indifférent, et les forêts qu'il forme sont des lieux vraiment à part où il fait bon venir se perdre.

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